미국에 처음 공부하러 갔을 때 겪었던 불편함 중의 하나는 새로운 사람을 만났을 때 이름을 알아듣기 힘들다는 것이었다. 존 (John), 마이클 (Michael), 카터 (Carter) 같은 이름들은 알아듣기 쉬운데, 이든 (Ethan), 그램 (Graeme), 미케일라 (Mikayla) 같은 이름들은 발음과 스펠링이 매치가 잘 안되어 잘 모르겠으니 스펠링을 불러달라고 부탁할 때도 있었는데, 이럴 때 참 미안했다. 그리고 나중에 이 친구들의 이름을 쓸 일이 있을 때 다시 물어보기가 더욱 미안했다. 

더욱 난감할 때는 생소한 이름들을 전화를 통해서 받아 적어야할 때였다. 

그래서 찾아보았다. 미국에서 가장 널리 쓰이는 영어 이름 40선! 아래에는 남자, 여자 이름 20개씩만 나열해 두었다. 전체 리스트는 여기 (남자 이름, 여자 이름)에서 볼 수 있다. 

미국에서 가장 널리 쓰이는 남자 이름 

Name  

% Frequency  

Approx Number  

Rank  

JAMES

3.318

4,840,833

1

JOHN

3.271

4,772,262

2

ROBERT

3.143

4,585,515

3

MICHAEL

2.629

3,835,609

4

WILLIAM

2.451

3,575,914

5

DAVID

2.363

3,447,525

6

RICHARD

1.703

2,484,611

7

CHARLES

1.523

2,221,998

8

JOSEPH

1.404

2,048,382

9

THOMAS

1.38

2,013,366

10

CHRISTOPHER

1.035

1,510,025

11

DANIEL

0.974

1,421,028

12

PAUL

0.948

1,383,095

13

MARK

0.938

1,368,506

14

DONALD

0.931

1,358,293

15

GEORGE

0.927

1,352,457

16

KENNETH

0.826

1,205,102

17

STEVEN

0.78

1,137,990

18

EDWARD

0.779

1,136,531

19

BRIAN

0.736

1,073,795

20






미국에서 가장 널리 쓰이는 여자 이름

Name  

% Frequency  

Approx Number  

Rank  

MARY

2.629

3,991,060

1

PATRICIA

1.073

1,628,911

2

LINDA

1.035

1,571,224

3

BARBARA

0.98

1,487,729

4

ELIZABETH

0.937

1,422,451

5

JENNIFER

0.932

1,414,861

6

MARIA

0.828

1,256,979

7

SUSAN

0.794

1,205,364

8

MARGARET

0.768

1,165,894

9

DOROTHY

0.727

1,103,652

10

LISA

0.704

1,068,736

11

NANCY

0.669

1,015,603

12

KAREN

0.667

1,012,567

13

BETTY

0.666

1,011,048

14

HELEN

0.663

1,006,494

15

SANDRA

0.629

954,879

16

DONNA

0.583

885,047

17

CAROL

0.565

857,721

18

RUTH

0.562

853,167

19

SHARON

0.522

792,443

20






출처Source: U.S. Census Bureau, Population Division, Population Analysis & Evaluation Staff. Last update: 20 November 2005


이렇게 적어놓고 보니 어렵지 않은 것 같은데 막상 이런 이름들이 존재하는지 모르는 상태에서 들었을 때는 스펠링을 떠올리기가 쉽지 않다. 많이 쓰이는 여성 이름 4위인 Barbara (줄여서 Barb)도 처음에는 뭐 이런 이름이 다 있나 싶었다. 위 리스트에는 없지만, 남자 이름 59위에 위치한 Keith 같은 이름도 처음에 어떻게 읽어야 하나 싶었다. 나중에 알고보니 "키이~스"라고 읽더라. 


위의 자료가 가장 최신의 통계자료는 아니지만, 각 성별로 50위 정도만 훑어만 보고 가도 나중에 친구들 소개 받았을 때나, 친구들 이름을 적어야 할 일이 있을 때 실수를 줄일 수 있을 것 같다. ^^

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